Geschiedenis

In 1237 laat Walter de Marvis (Doornik 1175-1252), bisschop van Doornik, Gent en Brugge enkele zusters uit Doornik overstappen naar Waasmunster ('Waes-monasterium') om daar een gemeenschap van Victorinnen (Reguliere Kanunnikessen van Sint-Victor) op te richten met de regel van de heilige Augustinus. Walter de Marvis was ook onder de indruk van Franciscus van Assisi, die hij tijdens de Vijfde Kuistocht ontmoet had.

De grondideeŽn van de Regel van Augustinus waren opgebouwd rond de droom van de eerste gemeente van Jeruzalem. Liefde en gemeenschap stonden centraal. Het ideaal van een goed gemeenschapsleven was niets anders dan het in praktijk brengen van liefdevolle relaties. De regel van Augustinus riep op tot evangelische gelijkheid van alle mensen en tot volwaardige broederlijkheid en zusterlijkheid onder allen. Daarin klonk steeds impliciet een protest tegen de ongelijkheid in de maatschappij, die zo zwaar getekend was door hebzucht, hoogmoed en macht.

De zusters vestigen zich vlak bij de Durme en reeds in 1258 krijgen zij de officiŽle bevestiging van de stichting door paus Alexander IV. Leed en moeilijkheden worden hen echter niet bespaard. Hun abdij werd tweemaal verwoest tijdens de Gentse Opstanden (1379 en 1459). In 1419 brandde het gebouw af en in 1578 hielden de calvinisten er huis. Telkens werd de abdij opnieuw opgebouwd. De gemeenschap kan standhouden tot aan de Franse Revolutie, maar dan wordt de abdij verbeurd verklaard, gebruikt als kazerne en in 1797 afgebroken. De zusters worden verdreven.

Dank zij de vlucht van de abdis Anna Maria de Crombrugge worden veel kostbare documenten gered en wordt ook de kiem gelegd voor het voortbestaan van Roosenberg.

In 1830 is het Johanna Van Doorslaer van ten Rijen die met inzet van eigen middelen de overgebleven zusters opspoort om samen de abdij te herstellen. Snel komen nieuwe kandidaten zich aanmelden en de abdij kan weer opbloeien tot 1970. (Roosenberg II)

Dan raakt de abdij in een nieuwe crisis. Door een gebrek aan roepingen is men genoodzaakt om - op vraag van de bisschop van Gent - over te gaan tot een fusie van de abdij met de congregatie van Mariazusters van Franciscus.

Reeds op 6 augustus 1975 is het gloednieuwe gebouwencomplex klaar voor de doorstart van Roosenberg III. De nieuwe abdij is het werk van architect Dom Hans Van der Laan, een Benedictijn uit de abdij van Vaals (Nederland).

Sinds 2009 trachten de zusters zich opnieuw te heroriŽnteren en hun spiritualiteit te herdefiniŽren, met een stijgende aandacht en betrokkenheid bij een jonge generatie tot gevolg.